炼丹笔记全本 作者:棘奴

  第一章 奈何杀壮士
    乱世,人命如草。
    边城灵州,已近涂炭。
    ……
    望着冰冷的石板,清晰纹理近在眼前,朱珏(音“觉jué”)跪伏在地,心中泛起无尽苦涩。“我才十五岁啊,难道就此终结了吗?”
    扫视左右,与他一同跪伏在地的还有四十九人,都是一副木然绝望之色,间或有一两人满脸愤然、赌天咒地,骂骂咧咧的,旁人也听不清在嘟囔什么。
    他们五十人都戴着脚镣,五花大绑,背插木牌,白衣前印有红字--数字外面一个大大的圈!
    在犯人们身后,几名赤着右臂的红袍大汉持刀站立,怒目横肉,宛如索命厉鬼一般。再往外,是一圈简易的木栅栏,简单得估计连猪都拦不住。反正死囚们脚镣起码有二十余斤重,掌刑的自不怕他们跑了。木栏外,是两层士兵把守。而在这些卫兵外边,簇拥着几千看热闹的人群。差不多一半兵丁、一半百姓的样子,其间嘈杂声、哭闹声不断。
    “这帮兄弟真他、妈、的冤,曹阳卫尽殁于周军之围,他们这帮早先出城筹粮的本算是逃过一劫,没想到回来却……”一个形貌粗犷的兵丁大声自语道。
    “就是就是,卫所都被夺了,难道还让他们回去送死不成,他们的长官早就畏罪跑了。”旁边几个无聊的大兵立刻接过了话头。
    “咱这城守兵本来就少,他们大部分都是本乡的,徐大帅杀鸡儆猴也不挑个时候,这倒好,天怒人怨,周军若此时攻来可怎么守的住?”
    “你懂什么,徐帅对曹阳卫的兵不服管束早就不满了……”
    “还好不是我们。”
    “牛二你高兴个屁!矁这样没准下回咱们也跑不了。”
    ……
    这些声音传进耳中,引动了朱珏渐已麻木的意识。
    “冤枉?哼!和旁边这帮获罪的同袍们比起来,自己才是最冤枉的一个……”
    这话说来不长,一年前,朱珏还只是个灵州府学的学生。恰逢周军来犯,雁翎关失守,灵州和周围的曹阳、黄川两个卫皆告急。西北镇帅徐开平日不修战备,只会吃空饷,贪财货,临到危时才火急火燎地到处抓壮丁。城里城外听到风声,家里有适龄男子的早就跑到内地的潞州避祸去了,就连府学里朱珏的同窗们也几乎跑了个干净--可按说朱珏怎么没跑?
    一来嘛,朱珏那年还没满十四,在同窗里年龄最小。又躲在府学里,心想那些丘八们不会那么丧心病狂地把他逮了去。
    二来嘛,朱珏竟无处可去!
    他家本是灵州城外朱家镇的乡绅,朱珏在镇里少有神童之称,七岁能诗,八岁能文,十岁时在家学里便已无人能及,连西席也不敢再教他,十二岁又被优荐入灵州府学。若是治平之世,想来也当前程似锦。可十三岁那年,灵州周边因战乱频仍,瘟疫爆发,朱家镇十去其九,亲人尽丧。朱珏因身在灵州城内躲过一劫。然而富家子沦为贫贱郎,尚来不及悲痛,为了筹学费和解决自己的温饱,他只能降低身段,靠闲余帮府学做些杂工小役来过活。
    一年间人情冷暖,苦辣酸甜不尽言表,朱珏性子早已沉稳内敛,不复早先的不羁跳脱。索性府学的先生见他年幼失怙可怜,从不安排什么重活,日子倒也过的去。直到一纸募兵令的到来……
    收回思绪,朱珏望了望北面的高台,那里该是监斩官的位置,还没到绝望的时候!
    “喊冤吗?笑话,那么多人都斩了,就你一个冤枉?何况此处距那高台起码三十余丈,估计刚叫出两声,就会被身后那几位早就不怀好意的家伙当成逆乱法场咔嚓了……至于反抗嘛,”朱珏低了低头,“这脚镣差不多有二十斤,倒不是一点跑不动,可……”
    偷眼扫了扫外围,分双层肃卫的健锐营士兵盔甲晃目,这是徐开的亲卫,看来大人物也担心天怒人怨啊!再回头瞧了瞧身边这些难友,一个个面若死灰,行将就木。
    “众心如沙难聚,自己年少素无威信……死局啊……”朱珏不甘地又低下头去……
    与此同时,北面高台上。
    此台约十丈方圆,有十几名文武官僚依班次而座,后面各站有护卫亲随。正当中蟠龙椅上端坐一人,银带白袍,凤眼半眯,沉yin不语。正是此间灵州城太守陈冉。
    台下热闹,台上也不老实。一些私交不错的官员也在交头接耳。
    “你说徐帅怎么会让陈府君来监斩,当初下这处斩令时陈府君可是竭力反对来着,这不是……”
    “不懂了吧,这叫权术。一是敲打,再者是要转移下面那帮百姓的仇恨”
    “哎……”
    正聊间,一声吆喝响彻全场:“午时二刻,到--”。
    是掌刑官在报时,提醒刽子手们可以准备了。
    几名刽子手果然一个个拔出了腰间的大头鬼刀,摊在半弯的膝盖上,然后用另一只手攥住红色腰带的一头,开始将刀刃反复擦拭,大有磨刀霍霍向猪羊之势。
    --情势已危!
    ……
    “叮咚”,“叮咚,叮咚……”,“叮咚,叮咚,叮咚……”是水滴砸落在石板上的声音。恰在此时,下雨了……
    是小雨,没有风。
    艳阳天变小雨还是很快的,几息间天便阴了下来。雨点淅淅沥沥滴落,在石板上奏起此起彼伏的脆响。
    看着有渐大的趋势,围观的人群除了和人犯有关系的,瞧热闹的瞬间走了七七八八。
    ……
    “大人,请回吧。”
    掌刑官来到陈冉面前躬身相请。
    “这……”
    “放心,此处有我,必不会有事。”
    “好吧……”陈冉点了点头。反正也厌恶这种血腥的场合,即便有人报告给徐开他早走了片刻,也正好表达下他的不满,“哼!我这皇帝任命的太守也不是任人揉、捏的。”
    见太守被十几个亲随护卫簇拥着步下了高台,走向了东北方的出口,掌刑官扭头大喝:“午时三刻到--行刑!”
    早已按耐不住的刽子手们顿时如出栏猛虎般掳开袖子,利索地拔掉犯人背后的木条,然后甩起臂膀,挽起了一个个血红灿烂的刀花……
    “啊!”
    “我要……”
    骨碌,骨碌……
    “擦你奶、奶、的姓徐的,老子记得……”
    骨碌,骨碌,骨碌……
    场面顿时令人眩晕,惨不忍睹。
    ……
    五十个犯人,只有七个刽子手。位于整个场地东南角最末位的朱珏目前还安全。
    低头瞧了一眼******的数字,“五十号,还不错,起码多活了一会儿。”
    抬起头扫视全场,仿佛在看一组与自己无关的动态画面来回晃动,耳边似乎忽然清净了,再听不到了凄天厉地的惨叫声……
    望着这些同袍,或者说他们还热气升腾的尸体,朱珏竟道不出是什么滋味。
    这其中,有一个是他熟悉的儿时玩伴,赵才。还记得当初闲聊时,他告诉自己他那没墨水的老爹给他取这个名字的动机其实就是为了,--“招财”。如今,人已倒下,朱珏也不知道是该向着那喷血倒地的红色躯体,还是另一边尚在滚动的圆球告别。
    还有一个,是一年多来一直在军中欺负他的伍长曹发,就因为自己是被抓来的唯一正儿八经念过书的,仿佛嘲弄殴打一个日后或许会成为大人物的“菜秧子”很有成就感,曹发总领着几个人重点照顾着朱珏并乐此不疲。可如今,--怒目圆睁,血已渐冷。
    再有一个,是上月兵危被围时搭把手拉了他一把一块儿冲出重围的李老哥,朱珏甚至还不知道他的名字,只依稀记得别人似乎喊他“老八”,恩,也许是“伤疤”的“疤”也说不定。如今,双眼已闭,渐渐松弛的面容竟散露出一种解脱!或许他不用再为养活一家老小发愁了吧。
    ……
    也不知是该难过,还是该愤怒,该解恨,还是该同情……也许,是该绝望了吧,马上就轮到自己了呢。
    “四十九,斩!”
    “啊!”
    ……
    “五十!”,感到脖子后面的木条已被抽去,朱珏渐渐闭上了眼睛……
    “大人慢走!”
    不对!
    朱珏的双眼瞬间张开,瞪到最大!只见迎面右前方行来一队人,正向自己身后的刑场出口而来……
    ……
    陈冉也郁闷。他的太守府本在城东,可见东北角的出口人群还未散尽,一时也驱赶不开,而且还守在那里没走的几乎都是犯人们的亲属朋友,自己也担心出现什么不可控的局面。整个刑场,就只有行刑的南面没什么人--看热闹的似乎也怕染上什么煞气不敢靠那儿太近。便只得带着人从东北走到刑场的东南,好从东南角的出口出去。掌刑官原本以为太守已从东北角走了,便立刻下令行刑。所以一路行来,几乎是陈冉走到哪儿,刽子手便杀到哪儿。陈太守步履还算从容,只是一边稍稍加快了步伐,一边不经意地从******掏出一帕丝巾,仿若呼吸不畅般略遮住鼻子。即便间或有一两滴血溅到了裤脚,也只是略微皱了皱眉头,似乎对右边的血流成河不屑一顾般。足见功力之深。
    然而对面的朱珏已经没有时间了!
    朱珏没见过陈太守,但陈冉在这队人中的位置和装束已经很说明问题了!耳后似乎已经传来了鬼头刀抡圆了舞动起来的破风声,朱珏不及多想,福至心灵,几乎本能地气沉丹田,一声暴喝:“奈何杀壮士!”
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